В метеорите из Сомали обнаружили два минерала раньше не встречались на Земле

В массивном метеорите в Сомали были обнаружены два минерала, которые никогда раньше не встречались на Земле. Они могут дать ключ к пониманию того, как формируются астероиды.

Live Science сообщает: два совершенно новых минерала были обнаружены внутри одного куска весом 2,5 унции (70 граммов), взятого из 16,5-тонного (15 метрических тонн) метеорита Эль-Али, который был найден в 2020 году.

Ученые назвали минералы элалиитом в честь метеора и элкинстантонита в честь Линди Элкинс-Тантон (opens in new tab), управляющего директора Межпланетной инициативы Аризонского государственного университета и главного исследователя предстоящей миссии НАСА «Психея», которая отправит зонд для исследования минерала, богатый астероид Psyche для доказательства того, как сформировались планеты нашей Солнечной системы.

Исследователи классифицировали Эль-Али как метеорит комплекса Iron IAB, состоящий из метеоритного железа с крошечными кусочками силикатов. При исследовании фрагмента метеорита внимание ученых привлекли детали новых минералов.

Сравнив минералы с их версиями, ранее синтезированными в лаборатории, они смогли быстро идентифицировать их как недавно обнаруженные в природе.

Исследователи планируют продолжить изучение метеоритов, чтобы понять условия, при которых образовался их родительский астероид.

Команда также изучает возможности применения минералов в науке о материалах. Однако будущие научные открытия метеорита Эль-Али могут оказаться под угрозой.

В настоящее время метеорит перевезен в Китай в поисках потенциального покупателя, что может ограничить доступ исследователей к космическому камню для проведения исследований.

«Всякий раз, когда вы находите новый минерал, это означает, что фактические геологические условия, химический состав породы отличались от того, что было найдено ранее», — говорит Крис Херд, профессор кафедры наук о Земле и атмосфере Университета Альберты, говорится в заявлении.

«Вот что делает это захватывающим: в этом конкретном метеорите у вас есть два официально описанных минерала, которые являются новыми для науки».